2018年度9项生命科学的大事件

2018-12-17 10:55:27 vela 3

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在生命科学领域,每年都有很多让人发自内心感觉到“很酷”的有趣事件,当然也有惊人的新闻或奇特发现。今年,BioSpace网站也为我们整理了2018年9项生命科学的大发现,具体如下:

  1、太空对同卵双胞胎的影响

  美国宇航局宇航员Scott Kelly和他的同卵双胞胎兄弟Mark接受了一项为期一年的试验,目的是研究太空如何影响人体,并有所发现。Scott在国际空间站工作了一年,而Mark则在地球上度过了一年。在太空影响下,Scott现在的身高要比离开地球之前高出了2英寸。但更有趣的一个变化与基因表达有关。尽管Scott的身高在回到地球后恢复到了“正常”,但他基因表达的变化可能永远不会改变。Scott受到了在太空压力的影响,研究人员相信他7%的DNA已经永久改变了。

  2、ARA101治疗花生过敏

  总部设在美国加利福尼亚州的Aimmune Therapeutics公司发表了临床3期研究PALISADE的成功临床结果,该研究评估了药物ARA101对花生过敏患者的脱敏效果。据估计,美国有2.5%的儿童可能对花生过敏,自2010年以来,儿童对花生过敏的发病率上升了21%。ARA101含有12%的脱脂花生粉,总的来说,这种化合物在帮助4-17岁患者对花生蛋白脱敏方面效果很好,尽管超过95%的患者都有副作用,但几乎都是轻度或中度。只有2.4%的患者发生严重不良事件,两名患者因严重不良事件需要使用肾上腺素。

  3、偏头痛预防药物Emgality

  美国FDA批准礼来公司预防偏头痛药物Emgality (galcanezumab-gnlm)。在这个市场上,礼来落后于安进和诺华的药物Aimovig(erenumab-aooe)以及梯瓦制药的Ajovy(fremanezumab)。它们都是一种新型药物,可以阻断降钙素基因相关肽受体(CGRP-R)。

  4、全球首创TRK抑制剂Vitrakvi

  拜耳和Loxo Oncology研发的全球首创TRK抑制剂Vitrakvi(larotrectinib)被美国FDA批准用于治疗神经营养受体酪氨酸激酶(NTRK)基因融合的实体肿瘤。FDA局长Scott Gottlieb说:“这种新的肿瘤学治疗方法,它并不针对特定的身体器官中的癌症,比如乳腺癌或结肠癌。它的获批反映了在使用生物标记物指导药物开发和更有针对性地提供药物方面取得的进展。

  5、中国克隆猴

  中国科学院神经科学研究所的研究人员用大约20年前克隆绵羊Dolly的技术来克隆猴子。克隆灵长类是非常困难的,需要127个卵子才能产生两只活猕猴。虽然这一成果确实打破了克隆人类的技术障碍,但科学家们表示,他们并不会打算尝试克隆人。

  6、 CRISPR基因编辑婴儿

  来自中国深圳的研究者贺建奎用CRISPR-Cas9基因编辑技术来改变7对夫妇胚胎的DNA,这既是一个重大的科学报道,也是一个大新闻。这些夫妇中的所有男性都感染了HIV病毒。贺建奎利用这项技术改变胚胎的CCR 5基因,据称该基因能提供一些抗艾滋病病毒感染的免疫力。现已有一对双胞胎出生,另有一位妊娠者。这一消息遭到了全球的谴责,中国政府、美国国立卫生研究院(NIH)、美国莱斯大学(贺建奎研究的合作伙伴Michael Deem工作地)和中国南方科技大学(贺建奎此前隶属于该大学)对此展开了调查。

  7、吃不胖的RCAN1基因

  澳大利亚弗林德斯大学的研究人员对老鼠进行研究,去除了一种叫做RCAN1的基因,然后给它们投喂各种饮食,包括高脂饮食。结果显示,即使在几个星期内吃了大量的高脂肪食物之后,这些老鼠并没有增加体重。这项研究发表在《EMBO Reports》杂志上。

  身体里有两种脂肪,白色和棕色。棕色脂肪燃烧能量,白色脂肪储存能量。研究发现,阻断RCAN1基因有助于将白色脂肪转化为健康的棕色脂肪。领导这一国际研究小组的Damien Keating说:“我们知道很多人为了减肥、控制体重而挣扎,这项研究发现可能意味着研制一种针对RCAN1基因功能的药物,能够获得减重效果。”

  8. 百岁海龟基因测序

  耶鲁大学和西班牙奥维尔多大学的研究人员对加拉帕戈斯群岛的最后一只龟Lonesome George的整个基因组进行了测序,George已经一百多岁了。研究人员在《Nature Ecology & Evolution》杂志上发表了一篇文章,描述了George的基因变异与强大的免疫系统、有效的DNA修复和对癌症抗药性相关的初步发现。他们认为,研究可以帮助了解巨型龟的进化过程。巨型龟是启发达尔文的“物种起源”以及进化论、自然选择理论的关键,因为达尔文曾指出龟壳的形状是适应环境的结果。

  此外,他们还对一只据说活了250年的阿尔达布拉巨龟Seychelles的基因组进行了测序。

  9. 癌症的纳米级DNA标记物

  多年来,研究人员一直在寻找一种跨越所有癌症的共同点,可将所有癌症联系在一起。澳大利亚昆士兰大学生物工程和纳米技术研究所(AIBN)的研究人员已经发现了一种似乎在所有癌症中都很常见的纳米级DNA标记物。这有可能被用于通常被称为液体活检的早期癌症检测,如果研究成功,可以为癌症的普遍治疗开辟新的途径。

  科学家们研究了癌细胞基因组和健康细胞中的表观遗传模式,特别是寻找甲基基团。甲基,本质上是一个碳原子,有三个氢原子连接在一起,其根据多种因素(如来自母亲还是父亲遗传,各种环境变化,以及创伤和其他压力源)在基因开关中起作用。甲基分布在整个基因组中,但AIBN研究小组发现,除了“特定位置的强烈甲基基团”外,癌细胞的基因组往往缺乏甲基。研究人员将其命名为“methylscape”,并在他们所研究的每一种乳腺癌以及前列腺癌、结直肠癌和淋巴瘤等癌症类型中观察到了这一现象。

  “我们检测到的几乎每一块癌症DNA都有这种高度可预测的模式,” Trau说,“这似乎是所有癌症的一个普遍特征,可谓一个惊人的发现。”

[来源:生物谷]